¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!

¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!

Cuando llegue el frío invierno, las tortugas de agua limpia hibernarán en el lecho congelado del lago, cambiando el mecanismo metabólico y absorbiendo oxígeno en el agua a través de... su trasero.

Las tortugas son animales de sangre fría , por lo que la temperatura de su cuerpo cambia con el ambiente exterior. Si la temperatura del agua es de 1 grado Celsius, también lo es la temperatura corporal de la tortuga.

Pero las tortugas tienen pulmones y respiran aire normalmente. Entonces, cuando llega el frío invierno, el agua se congela, ¿cómo pueden respirar las tortugas si no pueden salir a la superficie? La respuesta está en la relación entre la temperatura corporal de las tortugas y su metabolismo interno .

¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!

La temperatura corporal de la tortuga cambia según el ambiente externo.

Las tortugas en agua fría tendrán un metabolismo más lento. Cuanto más frío es el clima, más lento es el metabolismo de la tortuga, lo que hace que necesiten menos energía y oxígeno.

Por lo tanto, cuando las tortugas hibernan, vivirán de la energía almacenada en el cuerpo y absorberán oxígeno en el agua moviendo partes que contienen muchos vasos sanguíneos debajo de la piel. De esta manera, la tortuga puede obtener suficiente oxígeno para las necesidades mínimas sin tener que usar los pulmones para respirar. Y el área que contiene la mayor cantidad de vasos sanguíneos en el cuerpo de la tortuga es... su trasero .

Exacto, las tortugas no respiran por el trasero. Eso es porque en realidad no tienen trasero . En cambio, tienen una cloaca multipropósito llamada cloaca , que se utiliza para la reproducción sexual y la puesta de huevos, así como para la excreción de desechos. Sin embargo, esta "puerta trasera" también está involucrada en un proceso respiratorio básico, dicho más simplemente, "respirar por el trasero".

Según Craig Franklin, fisiólogo de vida silvestre de la Universidad de Queensland (Australia), durante la respiración de la cloaca, las tortugas bombean agua a través de las aberturas de la cloaca hacia dos órganos en forma de saco llamados bursas , que actúan como bursas, como los pulmones submarinos de una tortuga. El oxígeno en el agua luego se difunde a través de las espinas de las bursas y en la sangre de la tortuga.

Sin embargo, la respiración de la cloaca es muy ineficiente en comparación con la respiración aeróbica normal y todas las tortugas también son capaces de respirar más fácilmente a través de los pulmones. Por lo tanto, la "respiración mamaria" se encuentra en solo unas pocas especies de agua dulce para hacer frente a entornos que son particularmente difíciles de respirar, como ríos de corriente rápida o estanques congelados.

¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!
Por lo tanto, no está mal decir que las tortugas pueden respirar por el trasero.

Sin embargo, la capacidad de resistir el invierno de las tortugas también es limitada. Las tortugas adultas no son capaces de soportar el frío helado del aire exterior, porque tales condiciones climáticas harán que aparezcan cristales de hielo en sus cuerpos, causándoles la muerte. Es por esta razón que las tortugas de agua limpia a menudo hibernan en el agua, donde la temperatura de su cuerpo se mantiene constante y nunca se congela.

De hecho, sólo se congela la superficie del agua en contacto con el aire. El agua en el lecho del lago generalmente tendrá una temperatura estable durante el invierno, perfecta para que algunos animales acuáticos de sangre fría hibernen.

Pero al mismo tiempo, cuando hibernan aquí, las tortugas enfrentarán dos problemas: no pueden salir a la superficie para obtener oxígeno, y el escaso oxígeno en el lecho del lago tendrá que compartirlo con otros animales .

A medida que pasaba el invierno, la cantidad de oxígeno en el lago se secó gradualmente, lo que provocó que el lago cayera en un estado de hipoxia o agotamiento de oxígeno. Algunas especies de tortugas pueden sobrevivir en condiciones de falta de oxígeno, pero otras no.

¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!
Algunas especies de tortugas pueden sobrevivir en condiciones de falta de oxígeno, pero otras no.

Las tortugas mordedoras y las tortugas de flores pasan el invierno en el lecho del lago cambiando su metabolismo para que no necesiten usar oxígeno. Sin embargo, si esto dura demasiado, pondrá en peligro la vida de estas tortugas, pues en su tejido muscular aparecerá ácido, nacido del proceso de cambio de mecanismos metabólicos.

Pero, ¿cuánto tiempo se considera "durar demasiado" ? En cuanto a las tortugas mordedoras y las tortugas de flores, pueden sobrevivir en el lecho del lago en el frío invierno durante más de 100 días . En términos de resistencia a la hipoxia, las tortugas de flores son casi "inigualables" , porque hacen frente a la producción de ácido en los músculos utilizando el calcio en sus caparazones para neutralizar el ácido.

Cuando llega la primavera, cuando las tortugas terminan su hibernación, sus cuerpos son casi una masa muscular. Debido a la alta cantidad de ácido láctico en los músculos de estas tortugas, haciendo que su movilidad sea aún peor que antes, convirtiéndolas en una deliciosa presa para los depredadores. Tomará algún tiempo a principios de la primavera acelerar el metabolismo y eliminar el ácido láctico en los músculos, antes de que pueda volver a sus actividades normales.

¡Las tortugas sobreviven al frío invierno... respirando por el trasero!

En Ontario, donde los inviernos son muy largos, muchas especies de tortugas hibernan durante más de la mitad de sus vidas.

Para los biólogos, las mejores épocas para trabajar son la primavera y el verano, cuando los animales están más activos. Sin embargo, en Ontario, donde los inviernos son muy largos, muchas especies de tortugas hibernan durante más de la mitad de sus vidas.

La investigación para comprender cómo se comportan estas tortugas en el invierno es crucial para que los biólogos trabajen en la conservación y protección de los hábitats de estas tortugas, cuando dos tercios de algunas especies de tortugas se encuentran actualmente en el Libro Rojo con un riesgo muy alto de extinción.

Un equipo de investigadores ha colocado un pequeño dispositivo en el caparazón de las tortugas para controlar su temperatura mientras hibernan. Como resultado, estas tortugas hibernan en grupos y cada invierno regresan al mismo lugar.

Sin embargo, esto es solo una parte muy pequeña de lo que el equipo pudo observar sobre la supervivencia de las tortugas en el frío invierno.